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Le taux d’emploi au Québec et au Canada entre 2000 et 2015

9 janvier 2016

emplois_01-2016Les estimations de l’emploi pour décembre de l’Enquête sur la population active (EPA) ont été diffusées hier par Statistique Canada. Je ne m’attarderai pas ici sur les données de décembre, mais plutôt sur les estimations du taux d’emploi pour l’année 2015. Je compte en effet examiner l’évolution du taux d’emploi par tranche d’âge et par sexe au Québec depuis 2000, tout en comparant cette évolution avec celle qu’a connue le reste du Canada. Pour ce faire, j’utiliserai les données du fichier cansim 282-0002 de Statistique Canada.

Au Québec

Le tableau qui suit présente les taux d’emploi par tranche d’âge au cours de quatre années charnières, soit 2000, 2007 (juste avant la récession de 2008-2009), 2014 et 2015. Les quatre premières colonnes montrent les taux d’emploi globaux (ligne 15 ans et plus) et par tranche d’âge de cinq ans. J’ai mis en caractère vert les taux qui représentent les sommets historiques des 40 dernières années. On peut ainsi constater que cinq des 12 sommets se sont réalisés en 2015 et un autre en 2014, ce qui suggère que les estimations de 2015 sont particulièrement élevées (et sûrement surévaluées, comme je l’ai expliqué dans quelques billets précédents, dont le plus récent date de septembre dernier). Les trois dernières colonnes indiquent les variations des taux d’emploi globaux et par tranche d’âge entre 2000 et 2007, entre 2007 et 2014 et entre les deux dernières années.

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– De 2000 à 2007 : cette période fut très positive pour l’emploi au Québec. Non seulement le taux d’emploi global a augmenté de 3,1 points de pourcentage, mais il a augmenté dans les 12 tranches d’âge de ce tableau, cette augmentation atteignant même plus de 10 points de pourcentage chez les personnes âgées de 55 à 59 ans. En moyenne, la hausse fut de 5,5 points de pourcentage par tranche d’âge (voir la dernière ligne du tableau), hausse nettement plus élevée que celle du taux d’emploi global (3,1 points). Cet écart illustre bien les conséquences du vieillissement de la population entre ces deux années.

– De 2007 à 2014 : même si le taux d’emploi global a diminué de 1,2 point de pourcentage, on peut voir que le taux d’emploi a augmenté dans sept des 12 tranches d’âge (dont une hausse de plus de 10 points chez les 60 à 64 ans) et n’a diminué que dans les quatre tranches d’âge les plus jeunes. En fait, la moyenne des variations du taux d’emploi dans les 12 tranches d’âge montre une hausse de 1,5 point de pourcentage, ce qui n’a pas empêché le taux d’emploi global de diminuer de 1,2 point. Ce paradoxe apparent illustre encore une fois l’ampleur des conséquences sur le taux d’emploi du vieillissement de la population entre ces deux années et nous indique à quel point on ne peut pas se fier aux variations du taux d’emploi global pour analyser correctement la situation de l’emploi.

– De 2014 à 2015 : j’ai tenu à isoler les variations du taux d’emploi au cours de la dernière année parce que c’est l’année la plus récente (belle lapalissade!) et pour bien isoler son résultat pour le moins étonnant. En effet, au cours d’une année où tous les indicateurs montrent une stagnation économique (comme je l’ai expliqué dans mon dernier billet), on observe une hausse du taux d’emploi dans 10 des 12 tranches d’âge. Cela dit, malgré une hausse moyenne du taux d’emploi de 0,6 point par tranche d’âge, sa hausse globale fut trois fois moins élevée à 0,2 point. Ai-je dit que cet écart s’explique par le fort vieillissement de la population?

Au Québec selon le sexe

Le tableau suivant présente l’évolution du taux d’emploi selon le sexe et les tranches d’âge. Il illustre très clairement la forte hausse de la présence des femmes sur le marché du travail. Ainsi, si le taux global d’emploi des hommes a diminué de 1,4 point de pourcentage, et cela même si ce taux a augmenté dans 10 des 12 tranches d’âge pour une hausse moyenne de 4,1 points par tranche d’âge (illustrant, on commence à s’en douter, le vieillissement de la population), il a augmenté de 5,4 points chez les femmes (pour une hausse moyenne de 11,0 points par tranche d’âge), faisant diminuer l’écart du taux d’emploi entre les femmes et les hommes de moitié (de 13,2 à 6,4 points). Encore mieux, on peut aussi observer que ce taux a augmenté dans toutes les tranches d’âge et même d’au moins 20 points dans trois d’entre elles, soit celles des femmes âgées de 50 à 64 ans (ce qui a fait plus que doubler celui des femmes âgées de 60 à 64 ans, évolution spectaculaire en seulement 15 ans). On notera aussi que le taux d’emploi des femmes en 2015 était rendu plus élevé que celui des hommes chez les personnes âgées de 15 à 24 ans. La dernière colonne montre que le taux d’emploi des femmes a augmenté plus fortement que celui des hommes dans 10 des 12 tranches d’âge, les deux seules où il a moins augmenté étant chez les personnes âgées de 65 ans et plus. Étant donné que la hausse de la présence des femmes sur le marché du travail qui a commencé il y a environ 40 ans chez les femmes âgées de 15 à 24 ans n’a pas encore atteint ces tranches d’âge (voir ce billet), il est presque certain qu’elle le fera et que le taux d’emploi des femmes âgées de 65 ans et plus augmentera plus que celui des hommes du même âge au cours des prochaines années.

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Le Québec et le reste du Canada

Ayant constaté la forte hausse du taux d’emploi des Québécois et surtout des Québécoises au cours des 15 dernières années, on peut se demander si ce phénomène s’est aussi observé dans le reste du Canada et s’il fut de la même ampleur. C’est à ces questions que visent à répondre les prochains tableaux.

– Par tranche d’âge

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Le premier constat que nous permet de faire ce tableau est que l’écart du taux d’emploi entre le Québec et le reste du Canada s’est grandement amoindri au cours des 15 dernières années. Alors qu’il était de 4,6 points de pourcentage en 2000, il n’était plus que de 1,8 point en 2015. Cet écart a donc diminué de 60 %. Une autre façon de présenter ce changement est de souligner que les taux d’emploi du reste du Canada étaient plus élevés que ceux du Québec dans les 12 tranches d’âge en 2000, alors que ceux du Québec étaient plus élevés dans 7 des 8 tranches d’âge les plus jeunes en 2015 (ne tirant de l’arrière que de 1,3 point chez les 25 à 29 ans)! En fait, le taux d’emploi a augmenté au Québec dans toutes les tranches d’âge, d’une moyenne de 7,6 points de pourcentage, tandis que ce taux diminuait dans les 4 tranches d’âge les plus jeunes dans le reste du Canada pour une hausse moyenne de seulement 3,1 points. La dernière colonne nous montre que la hausse du taux d’emploi fut plus élevée au Québec que dans le reste du Canada dans 10 des 12 tranches d’âge. Bref, si les taux d’emploi par tranche d’âge ont aussi augmenté en moyenne dans le reste du Canada, cette hausse fut bien moins élevée qu’au Québec et n’a pas permis une augmentation du taux d’emploi global (baisse de 0,7 point), contrairement à ce qui s’est passé au Québec (hausse de 2,1 points).

On notera aussi que le retard du taux d’emploi au Québec par rapport à celui du reste du Canada se manifeste maintenant pratiquement que du côté des adultes âgés de 55 et surtout 60 ans et plus. Est-ce une si mauvaise chose que nos personnes âgées arrêtent de travailler à un âge moins avancé que dans le reste du Canada? Si ces retraites sont volontaires, c’est sûrement une bonne nouvelle, sinon, c’en est une moins bonne. Mais, les données de l’EPA ne permettent pas de répondre à cette question…

– Par tranche d’âge selon le sexe

Les tableaux qui suivent montrent que la différence de croissance du taux d’emploi entre le Québec et le reste du Canada fut bien plus grande chez les femmes que chez les hommes. Chez les femmes, la hausse fut tellement plus élevée au Québec (5,4 points de pourcentage) que dans le reste du Canada (0,8 point) qu’elle a permis d’effacer près de 85 % de l’écart observé en 2000 (4,6 points sur 5,5). Chez les hommes, l’écart a aussi diminué, mais de seulement un peu plus de 20 %, passant de 3,7 à 2,9 points.

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Ces tableaux montrent aussi que le taux d’emploi des femmes au Québec devançait en 2015 celui des femmes du reste du Canada dans les huit tranches d’âge les plus jeunes, alors qu’elles traînaient de l’arrière dans les 12 tranches d’âge en 2000. Chez les hommes, le taux d’emploi des Québécois n’était plus élevé que celui des hommes du reste du Canada en 2015 que dans une seule tranche d’âge, soit chez les 15-19 ans.

Effet du vieillissement de la population

Pour encore mieux illustrer les effets du vieillissement de la population au Québec, j’ai fait quelques calculs (non illustrés ici) pour savoir quel aurait été le taux d’emploi global au Québec si sa population adulte avait gardé la même structure d’âge qu’en 2000. J’ai simplement multiplié les taux d’emploi par tranche d’âge de 2015 avec la population par tranche d’âge de 2000. Ainsi, son taux serait en 2015 de 64,6 % au lieu de 59,9 %, soit plus élevé de 4,7 points! Au lieu d’augmenter de 2,1 points entre 2000 et 2015, il aurait été plus élevé de 6,8 points! Notons que ces hausses seraient très semblables chez les hommes (4,6 points) et les femmes (4,8 points). Le même calcul montre que le taux d’emploi global du reste du Canada aurait été plus élevé de 2.6 points si la structure d’âge de sa population adulte était restée la même. Cela montre que l’impact sur le taux d’emploi du vieillissement de la population fut 80 % plus important au Québec que dans le reste du Canada.

D’ailleurs, si on appliquait la structure d’âge de la population adulte du reste du Canada aux taux d’emploi par tranche d’âge observés au Québec en 2015 :

  • le taux d’emploi global du Québec en 2015 passerait de 59,9 % à 61,1 %, l’écart avec le taux du reste du Canada (61,7 %) diminuant des deux tiers, soit de 1,8 point de pourcentage à seulement 0,6 point;
  • le taux d’emploi des Québécois en 2015 passerait de 63,1 % à 63,8 %, l’écart avec le taux des hommes du reste du Canada (66,0 %) diminuant du quart, soit de 2,9 points à 2,2 points;
  • le taux d’emploi des Québécoises en 2015 passerait de 56,7 % à 58,5 %, l’écart avec le taux des femmes du reste du Canada (57,6 %) s’inversant pour devenir à l’avantage des femmes du Québec (écart positif de 0,9 point plutôt qu’un écart négatif de la même ampleur)!

Et alors…

Contrairement à ce qu’on pourrait penser, la situation de l’emploi au Québec s’est grandement améliorée au cours des 15 dernières années, même en tenant compte du fait que les données pour 2015 sont sûrement un peu surestimées. On peut attribuer cette amélioration à deux facteurs principaux, soit à la hausse du niveau de scolarité de la population et surtout à la plus grande présence des femmes sur le marché du travail. Si ces deux facteurs ont permis de plus que compenser les effets du vieillissement de la population, il est loin d’être certain qu’ils seront suffisants pour en faire de même au cours des prochaines années. En effet, les gains de scolarisation seront bien moindres à l’avenir (même si non négligeables) et la plus grande présence des femmes sur le marché du travail ne pourra se faire sentir de façon significative que sur le taux d’emploi des femmes âgées de 65 ans et plus. En plus, l’apport de l’immigration sera positif pour l’emploi, mais moins pour le taux d’emploi, car les immigrants et surtout les immigrantes ont au Québec un taux d’emploi nettement moins élevé que les natifs et les natives.

Mais, cela, ce ne sont que des prévisions! On verra ce qu’il en sera vraiment dans quelques années!

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3 commentaires leave one →
  1. Gilbert Boileau permalink
    9 janvier 2016 11 h 01 min

    Analyse on ne peut plus claire. Merci de détailler les différentes situations selon le sexe et l’âge. Je fais passer le message à certains médias.

    Aimé par 1 personne

  2. 9 janvier 2016 12 h 39 min

    Merci!

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