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Dépenses gouvernementales par domaine et la COVID-19

2 décembre 2021

Dépenses gouvernementales par secteur de dépenses et la COVID-19Statistique Canada a publié vendredi dernier des données sur les «Dépenses des administrations publiques classées selon leurs fonctions». Dans le contexte de la hausse des dépenses gouvernementales au cours de la crise pandémique, je me suis dit que ce serait intéressant de jeter un coup d’œil sur ces données. Je me baserai ici sur celles du tableau 10-10-0024-01.

Dépenses par secteur au Canada

Le graphique qui suit illustre les dépenses en millions $ selon les dix secteurs (ou domaines, ou fonctions) du gouvernement fédéral de 2010 à 2020 (en fait de 2010-2011 à 2020-2021). Ce graphique montre surtout l’ordre de grandeur des dépenses par secteur. Avant que je commente les données de ce tableau, je tiens tout d’abord à préciser que ces secteurs excluent «l’acquisition d’actifs non financiers et la consommation de capital fixe», que ces données «ne sont pas consolidées en éliminant les transactions ayant lieu entre les composantes du secteur public et entre les provinces et territoires», ce qui signifie qu’il y a des «double comptes pour les transactions effectuées entre composantes du secteur public» (par exemple, les transferts aux provinces sont une dépense pour le gouvernement fédéral et ces sommes sont ensuite dépensées par les gouvernements provinciaux), et que, pour la même raison «les totaux pour le Canada ne sont pas disponibles et ne sont pas recommandés».

Dépenses gouvernementales par secteur de dépenses et la COVID-19_Canada

Le graphique montre que les dépenses les plus importantes en 2020 furent celles pour la protection sociale (247 milliards $), les services généraux (111 milliards$), les affaires économiques (106 milliards $) et la santé (70 milliards $, au troisième rang lors des 10 premières années de cette période). Je commenterai plus à fond l’évolution des dépenses dans ces dix secteurs plus loin, car ce graphique ne permet pas de bien voir l’ampleur de leur évolution.

Dépenses par secteur au Québec

Le graphique qui suit est semblable au précédent, mais pour les dépenses du gouvernement du Québec.

Dépenses gouvernementales par secteur de dépenses et la COVID-19_Québec

Le graphique montre que les dépenses les plus importantes en 2020 furent celles pour la santé (51 milliards $, les services généraux (24 milliards$), la protection sociale (22,5 milliards $), l’enseignement (22,3 milliards $) et les affaires économiques (12,5 milliards $), et que les dépenses pour les autres secteurs ont été beaucoup moins élevées.

L’évolution des dépenses par secteur au Canada

Pour mieux illustrer l’évolution des dépenses par secteur, les trois graphiques qui suivent sont présentés avec des ratios. Ces ratios sont obtenus en divisant les données de chaque année et de chaque secteur par les dépenses de la première année de la période (2010) et en multipliant le résultat par 100. Comme ces évolutions ont grandement varié selon les secteurs, j’ai préféré présenter les résultats pour le Canada sur deux graphiques différents. Le premier graphique montre l’évolution des dépenses dans les quatre secteurs dont les dépenses ont plus que doublé entre 2010 et 2020.

Dépenses gouvernementales par secteur de dépenses et la COVID-19_ratio1_Canada

Le secteur des affaires économiques (dont les subventions aux entreprises comme la SSUC) est celui dont les dépenses ont connu la plus forte croissance entre 2010 et 2020, soit de 457 %. Notons que 92 % de cette croissance a eu lieu en 2020 seulement. En fait, les dépenses de ce secteur ont diminué de 30 % entre 2010 et 2015, ont retrouvé leur niveau de 2010 en 2018 (mais seulement en dollars courants, ce qui représente une baisse en tenant compte de l’inflation et une baisse encore plus importante en tenant compte de la hausse de la population, des dépenses gouvernementales et du PIB), ont augmenté de 35 % en 2019, puis de plus de 300 % en 2020.

Les dépenses en protection sociale (dont la PCU et la PCRE) ont de leur côté presque triplé, avec 78 % de cette hausse en 2020. Le graphique nous montre que ces dépenses ont augmenté chaque année, mais le plus fortement en 2020 (hausse de plus de 100 %). En fait, si ce secteur est au deuxième rang pour la croissance, il est au premier rang en hausse des dépenses entre 2010 et 2020 (165 milliards $ par rapport à 87 milliards $ pour les affaires économiques) et en 2020 seulement (127 milliards $ par rapport à 80 milliards $).

L’enseignement arrive au troisième rang avec une croissance de ses dépenses de 146 %, dont le tiers en 2020. Il faut toutefois noter que les dépenses dans ce secteur étaient en 2020 près de 25 fois moins élevées que la protection sociale (10 milliards $ par rapport à 247 milliards $). Ces dépenses comprennent surtout les prêts et bourses (dépenses transférées au Québec) et le financement de la recherche postsecondaire.

Les dépenses en santé ont augmenté de 128 %, dont 60 % de cette hausse en 2020. Il s’agit sûrement en grande partie des dépenses liées à l’approbation des médicaments et des vaccins, à leur achat et à leur distribution aux provinces, et à la santé publique.

Le graphique qui suit présente les secteurs qui ont augmenté de moins de 100 % entre 2010 et 2020, ou qui ont diminué au cours de cette période.

Dépenses gouvernementales par secteur de dépenses et la COVID-19_ratio2_Canada

Les dépenses pour la protection de l’environnement ont diminué de près de 30 % entre 2010 et 2014 sous le gouvernement conservateur de Stephen Harper, ont augmenté de près de 75 % en 2015 à l’arrivée au pouvoir des libéraux, ont continué à augmenter par la suite, pour se retrouver en 2020 en hausse de 98 % par rapport à 2010, 24 % de cette hausse ayant eu lieu en 2020.

Les hausses furent du même ordre de grandeur dans les secteurs de la défense (hausse de 54 %), de l’ordre et de la sécurité publique (49 %), des loisirs, culture et religion (33 %) et des services généraux (33 %). On notera toutefois la forte hausse des dépenses dans la défense en 2020 (29 %), alors que cette hausse fut plus «normale» dans les services généraux et un peu plus basse que lors des années précédentes dans les loisirs, la culture et la religion (moins de 1 %) et dans l’ordre et la sécurité publique (2,1 %).

Le secteur du logement et des équipements collectifs fut le seul à avoir connu une baisse de dépenses au cours de cette période, soit de 42 %, malgré une hausse de 66 % entre 2018 et 2020. En fait, cette baisse fut fortement concentrée en 2011 (40 %) et entre 2017 et 2018 (baisse de plus de moitié). Notons toutefois que le niveau des dépenses de 2010 était nettement plus élevé que ceux de 2008 et 2009 (5,9 milliards par rapport à environ 3,8 milliards $ en 2008 et en 2009) et que, par rapport à 2008 (première année de la période couverte par le tableau de Statistique Canada), le niveau des dépenses de 2020 (3,4 milliards $) n’est plus bas que de 9,2 %, baisse qui serait toutefois bien plus importante si on tenait compte de l’inflation et de la hausse de la population, des dépenses gouvernementales et du PIB. L’évolution des dépenses dans ce secteur explique sûrement au moins en partie la crise actuelle du logement.

L’évolution des dépenses par secteur au Québec

Dépenses gouvernementales par secteur de dépenses et la COVID-19_ratio_Québec

Les écarts de croissance des dépenses entre les secteurs étant beaucoup moins élevés dans les dépenses du gouvernement du Québec, j’ai pu montrer les 10 secteurs dans un même graphique :

  • les dépenses en loisirs, culture et religion ont augmenté de 85 % entre 2010 et 2020, dont 41 % de cette hausse en 2020, pour atteindre 2,2 milliards $ en 2020;
  • les dépenses en santé ont augmenté de 71 % entre 2010 et 2020, dont 52 % de cette hausse en 2020, pour atteindre 50,9 milliards $ en 2020;
  • les dépenses en affaires économiques ont augmenté de 61 % entre 2010 et 2020, dont 38 % de cette hausse en 2020, pour atteindre 12,5 milliards $ en 2020;
  • les dépenses en enseignement ont augmenté de 53 % entre 2010 et 2020, dont 22 % de cette hausse en 2020 (probablement en bonne partie en raison de la forte hausse du nombre de classes de maternelles 4 ans), pour atteindre 12,5 milliards $ en 2020;
  • les dépenses dans le secteur de l’ordre et de la sécurité publique ont augmenté de 50 % entre 2010 et 2020, mais ont baissé de 9 % en 2020 (notamment en raison de la fermeture pendant trois mois des palais de justice), pour atteindre 2,7 milliards $ en 2020;
  • les dépenses dans le secteur des services généraux ont augmenté de 47 % entre 2010 et 2020, dont 5,5 % de cette hausse en 2020, pour atteindre 24,3 milliards $ en 2020;
  • les dépenses pour la protection de l’environnement ont diminué de 27 % entre 2010 et 2016, avant de doubler en 2017, surtout en raison des «subventions accordées conformément à la Politique de protection des sols et de réhabilitation des terrains contaminés» et pour «favoriser la gestion intégrée de l’eau», puis sont restées assez stables par la suite, diminuant même de 11 % en 2020, pour atteindre 1,0 milliard $ en 2020;
  • les dépenses en protection sociale ont augmenté de 35 % entre 2010 et 2020, dont seulement 10 % de cette hausse en 2020, pour atteindre 22,5 milliards $ en 2020; cela montre que, contrairement au gouvernement fédéral, le gouvernement provincial a adopté peu de mesures pour atténuer les effets de la crise, notamment chez les personnes les plus démunies;
  • les dépenses dans le secteur de la défense furent nulles tout au long de cette période;
  • comme au gouvernement fédéral, le seul secteur qui a connu une baisse de dépenses entre 2010 et 2020 (de 3,4 %, surtout en raison de la baisse de 9,2 % en 2020, baisse qui serait bien plus importante si on tenait compte de l’inflation et de la hausse de la population, des dépenses gouvernementales et du PIB) fut celui du logement et des équipements collectifs.

Comparaison entre les dépenses des gouvernements du Canada et du Québec

Dépenses gouvernementales par secteur de dépenses et la COVID-19_%Le tableau ci-contre présente les variations des dépenses des gouvernements du Canada et du Québec par secteur entre 2019 et 2020, ainsi que l’écart de ces variations en points de pourcentage entre ces deux paliers de gouvernement. Ce tableau montre clairement une des raisons pour lesquelles le déficit du Québec fut bien moins élevé que prévu en 2020-2021, d’autant plus que les dépenses du Canada ont généré d’importantes recettes au Québec, notamment de l’impôt des particuliers (PCU, PCRE et bien d’autres dépenses) et des sociétés (SSUC et autres), et de la taxe de vente. Il n’y a finalement qu’en santé, en affaires économiques (surtout en aide aux entreprises) et, dans une moindre mesure (en raison du faible niveau de ces dépenses) en loisirs, culture et religion que le gouvernement du Québec a augmenté ses dépenses de façon importante (soit d’entre 17 % et 27 %), augmentations qui semblent bien petites par rapport aux hausses de 100 % à 300 % du gouvernement du Canada en protection sociale et en affaires économiques.

Autres dépenses des administrations publiques

Le tableau de Statistique Canada contient aussi des données sur les dépenses des universités, des organismes de santé, des conseils scolaires et des municipalités, mais ce serait un peu redondant et très lourd de les présenter ici. Disons seulement que les dépenses des municipalités ont peu évolué en 2020, ayant varié d’entre -3 % et +4 % selon les secteurs.

Et alors…

Je n’ai pas grand-chose à ajouter aux descriptions et commentaires que j’ai faits dans ce billet, sinon de souligner à nouveau la baisse des dépenses gouvernementales en logement, au cours d’une période de crise dans ce domaine. La faible hausse au fédéral et la baisse au provincial en protection de l’environnement au cœur de la crise climatique sont aussi déplorables.

Dans le fond, je savais bien que les dépenses les plus importantes pour faire face à la crise pandémique avaient été assumées par le gouvernement fédéral, mais j’ai trouvé intéressant de voir l’ampleur de ces dépenses supplémentaires et surtout de savoir dans quels secteurs les hausses les plus et les moins importantes (ainsi que les baisses…) se sont réalisées. Cela nous nous donne aussi une bonne idée des priorités de nos deux paliers gouvernementaux.

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